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Musée Jean Cocteau, collection Séverin Wunderman, ouvre ses portes à Menton le 6 novembre 2011

Grâce à l’exceptionnelle donation de Séverin Wunderman, et trois ans après la pose de la première pierre, le musée Jean Cocteau collection Séverin Wunderman, projet culturel d’envergure porté par la ville de Menton, ouvrira ses portes au public le dimanche 6 novembre.


Musée Jean Cocteau, collection Séverin Wunderman © Lisa Ricciotti
Musée Jean Cocteau, collection Séverin Wunderman © Lisa Ricciotti
Le futur musée deviendra ainsi la première et la plus importante ressource publique mondiale de l’oeuvre de Jean Cocteau. Jean Cocteau et Menton Durant l’été 1955, alors qu’il séjourne chez son amie Francine Weisweiller à Saint-Jean Cap-Ferrat, Jean Cocteau découvre Menton et a un véritable « coup de coeur » pour la ville. Il y séjourne dès lors régulièrement. En 1956, à la demande du maire de l’époque, Francis Palmero, il entreprend de décorer la Salle des Mariages de l’Hôtel de Ville, ouvrage achevé en 1958, et devient citoyen d’honneur de Menton.

L’une de ses promenades le conduit un jour à découvrir le Bastion, un fortin abandonné datant du XVIIème siècle et inséré dans la jetée du port. Sur la proposition du maire, il transforme le fortin en un petit musée orné d’oeuvres in situ. Le musée Jean Cocteau ouvre ses portes au Bastion en 1966, trois ans après sa mort. Il abrite aujourd’hui encore une partie des oeuvres méditerranéennes du poète datant de la période de 1950 à 1963.

Séverin Wunderman, collectionneur, donateur

Né en Belgique en 1938, exilé aux Etats-Unis durant la Seconde Guerre mondiale, Séverin Wunderman a fait carrière dans l’horlogerie de luxe. Amateur d’art et passionné de Jean Cocteau, c’est par hasard qu’à 19 ans il acquiert la première pièce de sa collection - un dessin original consacré aux Enfants Terribles - il y dépensera la quasi intégralité de son premier salaire d’apprenti-horloger. Au fil des années, il constitue ainsi sa collection et fonde en 1985 à Irvine (Californie) un premier musée dédié à Jean Cocteau. Son souhait le plus cher reste néanmoins de faire revenir en France une grande partie de sa collection où un musée pourrait l’accueillir. Sous le charme de Menton, lieu symbolique de la vie de Jean Cocteau, Séverin Wunderman rencontre Jean-Claude Guibal, Maire de la ville, pour évoquer ce projet.

Le 27 juin 2005, suite à la donation de la collection, la ville de Menton, soutenue par le ministère de la Culture et de la Communication, s’engage à construire un musée public. La première pierre est posée le 29 décembre 2008, lors d’une cérémonie à laquelle n’assiste pas Séverin Wunderman, disparu quelques mois auparavant. En septembre 2005, le ministère de la Culture et de la Communication approuve l’inscription de la collection Séverin Wunderman à l’inventaire du Musée Jean Cocteau, attributaire du label « Musée de France » depuis 2003.

Une donation de 1800 oeuvres

La donation de Séverin Wunderman compte 1800 oeuvres dont 990 oeuvres de Jean Cocteau. Elle offre une vision très complète de l’oeuvre de l’artiste : toutes les périodes y sont représentées, depuis les premiers autoportraits des années 1910 jusqu’à la période « méditerranéenne » de la fin de sa vie, peu connue du grand public. La collection se compose ainsi de dessins, estampes, peintures, céramiques, tapisseries, bijoux, livres, manuscrits, mais aussi de 172 photographies relatives à Jean Cocteau (parmi les photographes représentés : Germaine Krull, Berenice Abbott, Irving Penn, Philippe Halsman, Boris Lipnitzky, Serge Lido, Sacha Masour, Lucien Clergue), 278 oeuvres de ses amis artistes : Picasso, Modigliani, Foujita, Di Chirico… ainsi que d’un fonds exceptionnel de 360 oeuvres liées à Sarah Bernhardt, le premier « monstre sacré » de Jean Cocteau. Outre les chefs-d’oeuvre représentatifs des multiples facettes du génie de Jean Cocteau, la collection révélera aussi l’homme grâce aux très nombreux portraits et témoignages de ses amis artistes.

Incluant la collection historique du musée du Bastion à la collection Séverin Wunderman, le nouveau Musée Jean Cocteau possède ainsi plus de 2000 oeuvres, dont 1190 de Jean Cocteau et constitue la plus importante collection publique mondiale d’oeuvres du poète.

Pratique

2, quai Monléon
06500 Menton
Horaires : tous les jours de 10H00 à 18H00 sauf le mardi et les jours fériés (1er janvier, 1er mai, 1er novembre & 25 décembre)
Nocturne tous les vendredis des mois de juillet et août jusqu’à 22h00


Pierre Aimar
Jeudi 22 Septembre 2011
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