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Zarafa, la véritable histoire de la première girafe de France au Cabinet d'histoire du Jardin des Plantes, 25 janvier au 30 avril 2012

Le Cabinet d’Histoire retrace la vie de Zarafa, première girafe de France, qui fut pendant près de 20 ans la star du Jardin des Plantes. L’histoire d’un incroyable succès populaire.


© Bibliothèque centrale/MNHN
© Bibliothèque centrale/MNHN
L’exposition raconte l’histoire invraisemblable de la girafe Zarafa, offerte en 1826 par le Pacha d’Égypte au roi de France Charles X : une fabuleuse aventure, depuis son voyage rocambolesque du Soudan à Paris, son incroyable succès populaire au Jardin des Plantes, jusqu’à sa fin dans l’indifférence générale.
Zarafa débarque à Marseille le 23 octobre 1826, avant de regagner à pied la capitale lors d’un périple de plus d’un mois, accompagnée notamment par Etienne Geoffroy Saint-Hilaire, éminent professeur de zoologie du Muséum et ancien de la campagne d’Egypte. Après 880 km à pattes, elle arrive le 30 juin 1827 à Paris, où un immense triomphe l’attend : installée dans la Rotonde de la Ménagerie, elle reçoit 600 000 admirateurs durant le seul été 1827. Sa célébrité est telle qu’elle inspire poèmes, vêtements, jouets, vaisselle, nommés « à la girafe » - une véritable « girafomania ». Zarafa passera 18 ans à la Ménagerie, jusqu’à sa mort le 12 janvier 1845.
Une sélection des plus précieux manuscrits et ouvrages, ainsi qu’un ensemble de pièces conservées à la Bibliothèque centrale du Muséum, évoquent cette épopée. Elles dressent le portrait des initiateurs du départ de l’animal et de ses accompagnateurs. L’exposition témoigne de l’intérêt des scientifiques et de l’engouement suscité par cet animal jusqu’alors inconnu en France.
Sont aussi présentées quelques girafes qui ont marqué l’histoire ainsi que d’autres animaux exotiques stars de la Ménagerie.

Pratique

Cabinet d’histoire du Jardin des Plantes
57 rue Cuvier
75005 Paris.
Tous les jours sauf le mardi de 10 h à 17h – de 10h à 18h les samedis, dimanches et fêtes à partir du 7 avril
Dernier accès aux caisses 45 min avant la fermeture
Tarifs : 3€ / 1€.
Accessible aux visiteurs en situation de handicap moteur.


Pierre Aimar
Lundi 9 Janvier 2012
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