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1er avril au 29 juin 2010, Foujita Monumental au Musée des Beaux-Arts de Reims

Incontournable, l’exposition consacrée au peintre japonais Léonard Tsuguharu Foujita au Musée des Beaux-arts de la ville de Reims, est la première du genre en France. Souvent considéré comme le plus grand et le plus original des artistes japonais du XXe siècle, Tsuguharu Foujita reçoit son nom de baptême en 1959 à Reims : Léonard. Il fait ensuite ériger dans la Cité des Sacres une chapelle dédiée à Notre-Dame de la Paix, qu’il décore entièrement avant d’y être inhumé en 1968.


Léonard Foujita, Combats, (détail) 1928, Huile sur toile, 300 x 300 cm © Adagp, Paris 2010
Léonard Foujita, Combats, (détail) 1928, Huile sur toile, 300 x 300 cm © Adagp, Paris 2010
De Paris dans les années 1910 à Reims dans les années 1960, il aura su, en quelques décennies à peine, digérer l’héritage de la tradition japonaise et de l’art des estampes tout en s’appropriant la Renaissance et la modernité européenne.
Déjà dépositaire d’une œuvre de Léonard Tsuguharu Foujita, la ville de Reims vient de recevoir en legs de la part de sa veuve Kimiyo Foujita, décédée en avril dernier, trois nouvelles œuvres du peintre pour son musée des Beaux-arts. Responsable depuis son inauguration en 1966 de la chapelle Notre-Dame de la Paix, où le peintre et son épouse reposent désormais, elle se devait donc de proposer au public une grande rétrospective consacrée au peintre. Avec cette exposition, c’est enfin chose faite !
Articulée autour d’une grande section proposant quatre tableaux monumentaux de 3x3 m, l’exposition cherchera à évoquer le parcours hors-du-commun du peintre, des frasques de la vie parisienne aux fresques de la chapelle Notre-Dame de la Paix à Reims. Et il s’agira, au travers de cet ensemble, de montrer quel équilibre s’installe dans son œuvre, entre le Paradis – le religieux – et l’Enfer – le monstrueux. Car l’œuvre de Léonard Tsuguharu Foujita est, à bien des égards, souvent inquiétante.

Léonard Tsuguharu Foujita : de la vie parisienne à l’art sacré

C’est à partir de 1913 que Tsuguharu Foujita, né en 1886 au Japon, découvre la France : à Montparnasse, il côtoie Modigliani, Soutine ou encore Picasso. De retour dans son pays en 1933, il devient pendant la seconde guerre mondiale l’un des peintres officiels de la guerre. Mais les horreurs de la guerre, en particulier Hiroshima et Nagasaki, le marquent profondément : en 1950, il s’installe définitivement en France, puis se convertit au christianisme à Reims en 1959, après sa visite de la basilique Saint-Remi. Dès 1963, il réfléchit à la construction d’une chapelle : sur un terrain offert René Lalou, directeur de la maison de champagne Mumm, il conçoit, fait construire et décore en quelques mois à peine la chapelle Notre-Dame de la Paix. Le 18 octobre 1966, il en remet les clefs à la ville de Reims. Achevant un travail titanesque, comparable à l’édification de la chapelle Sixtine par Michel-Ange, Léonard Foujita, de son nouveau nom de baptême, y est inhumé en 1968. Il aura laissé dans la peinture française l’empreinte japonaise la plus originale du XXe siècle : jouant des grands fonds blancs et du trait, imaginant des corps sculptés à l’antique, dans un univers à la fois étrange et fantasmagorique.

Pratique

Accès au musée depuis Paris par l’A4 ou 45 min. en TGV : 8, rue Chanzy à Reims.
Ouverture tous les jours sf mardi 10h-12h et 14h-18h.
Pass 3 € (une entrée pour tous les musées municipaux valable un mois).
Gratuit - de 16 ans, lycéens, étudiants, RMIstes, demandeurs d’emploi et 1er dimanche du mois.
Accueil : 03.26.35.36.00
Service des publics : 03.26.35.36.10
Catalogue de l’exposition Editions Hazan : 30 €. Disponible dés le 1er avril 2010.
Autour de l’exposition :
- l’ouverture au public de la Chapelle Notre-Dame de la Pais à partir du 1er avril
- une autre exposition à la Bibliothèque Carnegie à Reims : Foujita et le Livre
- et de nombreux autres événements…



Jacqueline aimar
Vendredi 26 Mars 2010
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